日本動漫人氣「糖果」,看似平平無奇,實則曾因製作復雜差點失傳!

對金平糖的印象,是小時候看日本動漫《抓鬼天狗幫》,在第6集中小玲買來吃的、像寶石一樣的糖果。從那時起,金平糖在我心中一直閃閃發亮。

金平糖,日文稱之為[南蠻菓子]。雖然現在金平糖在日本已經是到處可見的平民糖果。但是事實上,金平糖在剛傳到日本時,可是只有當時的貴族才能吃得到的!

在當時的日本,由于砂糖非常稀有珍貴。而金平糖的製作方法,只有將金平糖帶到日本的葡萄牙人才知道。所以金平糖最初,是只有貴族階級的人才吃得到的零嘴。在當時,吃得起金平糖亦是一個有特權的象徵。

直到江戶中期,才開始有匠人試做金平糖的記錄。金平糖真正普及到庶民也能吃得起,是從18世紀才開始的。

金平糖看似平平無奇,但其實製作方法非常復雜,還曾因為製作技術太難掌握而差點失傳!

首先,要準備好一個可吧傾斜的巨大銅鍋。將小顆冰糖放進去加熱,這就是金平糖的核心部分。然後一邊晃動鍋子,一邊倒入攝氏70度的糖蜜。讓糖蜜包裹上冰糖,就這樣反覆做上兩個星期,沒錯,足足兩個星期,金平糖才會逐漸「長大」。

從第一天的1顆小砂石大小,逐漸變成最後成品的size,過程需要時長,而且製作過程裡非常容易煮糊。

在製作過程中,職人必須隨時注意溫度、溫度及鍋子的角度並糖蜜的分量與狀態。職人得憑自身經驗作出微妙的調整。才能製作出又好看又好吃的金平糖。

由于金平糖會在鍋中滾動時的同時,糖蜜也會因到鍋子的地方而比較快變硬。就這樣反橫覆幾次累積下來。逐漸就會產生「角的形狀,」看起來就像星星。這也是金平糖的特徵之一。

因為手工製作過程非常麻煩,而且很依賴職人的經驗和手藝。現在很多店都改用機器來製作,僅有極少糖店家仍然堅持著傳統手工製作。這也是使得手工金平糖成為即將消失的技藝之一。

金平糖自普及化之後,開始徹底地融入日本人的生活中,成為日本常見的甜點之一。常被當作婚宴禮物送贈親朋。也有人在喝紅茶時喜歡用金平糖代替一般砂糖。據說風味會更加濃厚,比砂糖味道更有層次。

據說日本有一家至今仍堅持用手工製作、守護傳統技藝的金平糖店鋪。那裡除了有一般的口味之外,還引入了高級紅酒,高級腐酒等原料,為金平糖創造出全新的口味。

如此特別的味道確實挺讓人好奇的。不過,論到傳統的金平糖的味道,個人覺得跟冰糖其實相差無幾(笑~)。金平糖真正吸引我的原因,是它超級動漫也超級夢幻的外表。


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